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时隔4年来华,他刚来就捐了3.5亿

来源:环球人物

“距我上次来中国已有4年之久,

世界已发生巨变。”

作者:于冰

比尔·盖茨到中国了。

2023年6月14日晚9时49分,盖茨基金会创始人盖茨通过微博发出消息:“我刚刚降落在北京。”这是其自1994年以来的第十八次访华,也是自2019年以来的第一次访华。

 ·盖茨微博截图 ·盖茨微博截图

作为微软公司创始人、前世界首富、软件工程师,盖茨现在的身份比起过去更吸引着外界的目光。

十几年前,盖茨完全退出微软公司的管理层后,将全部的精力用在了慈善事业中。他以慈善家的身份出现在世界各地,做着让大多数人羡慕的事情——如何把大把的钱花出去。

2010年,盖茨和巴菲特共同起草《捐赠誓言》,签署者承诺将半数以上资产捐赠给慈善事业。按规定,盖茨需要将盖茨基金会的资产,在几位创始人(包括他自己)去世后的20年花完。

而盖茨基金会与中国的合作已经长达15年之久。他说,“我很想念中国”。

想来“取经”

时隔近4年访问中国,盖茨有了更多的感触。“距我上次来中国已有4年之久,世界已发生巨变。”

而盖茨此次到中国的行程之一是“取经”。

他在微博中写道:“在减少儿童死亡和贫困方面,世界取得了巨大的进展,然而全球危机却让这些进展受阻。面对高昂的食物价格、沉重的债务和不断增加的结核病、疟疾发病率,我们需要创新。”盖茨表示,从研发抗虐新药到投资气候适应性解决方案,中国在这些领域拥有大量经验,能帮助全球更多人实现这样的发展。

·盖茨·盖茨

回顾盖茨的慈善生涯,疫苗研发是个突出的主题。他为何热衷于此,有一个流传甚广的故事是:1997年盖茨在报纸上读到一则新闻,非洲每年有50万名儿童死于轮状病毒导致的腹泻。他深为震惊,并最终决定成立基金会从事慈善,面向非洲儿童的疫苗是资助重点。他曾捐给“全球疫苗免疫联盟”近30亿美元(约合214亿元人民币),以扩大发展中国家儿童疫苗的覆盖范围。

早在1994年,盖茨就听从父亲的意见,拿出了9400万美元(约合6.7亿元人民币),创立了威廉•盖茨基金会,这就是比尔及梅琳达·盖茨基金会的前身,全球最大的慈善基金会。

这个基金会和中国关系匪浅。该基金会2007年成立北京代表处,2008年启动首个在华项目。2015年,中国互联网发展基金会与比尔及梅琳达•盖茨基金会签署合作谅解备忘录,结成合作伙伴;2017年,该基金会还和北京市政府、清华大学联合发起成立了全球健康药物研发中心。

此次访华,盖茨宣布携手北京市政府和清华大学,共同支持全球健康药物研发中心开发拯救生命的药物,用于治疗结核病和疟疾等严重影响世界上最贫困人口的传染性疾病,改善全球健康。

盖茨基金会承诺未来5年向全球健康药物研发中心提供5000万美元(约合3.5亿元人民币)捐赠,北京市政府承诺提供同等规模的资金支持,清华大学也将继续在科研平台建设与共享、成果转化、人才培养等方面支持全球健康药物研发中心发展。这笔资金将用于加强全球健康药物研发中心的药物研发能力,重点帮助中低收入国家中面临传染病风险更大的脆弱人群。

盖茨基金会北京代表处首席代表曾告诉《环球人物》记者,盖茨基金会从2009年起与中国国家卫健委合作开展了结核病防治项目,以提升结核病特别是耐药结核病的防控质量,目前已建立了可操作、可持续、可复制的结核病综合防治模式。

从成立北京代表处至今的十余年间,基金会不断扩大对华合作,项目涵盖扶贫、结核病和艾滋病防治和消除疟疾等。

想多转转

盖茨与中国相遇已有30多年。他说,每次到中国都能感受到中国的飞速发展,“时常去中国走走是件令人激动的事”。

上世纪80年代,盖茨就来过中国。1994年盖茨到访北京,为视窗95操作系统中文版的发布奠定了基础。次年,他再访中国,看兵马俑,访敦煌,泛舟三峡,随后到广东开辟建立销售渠道。

1996年,盖茨初访上海,感受到这座中国商业中心城市的特有魅力。1997年,他再访北京,造访清华大学时被学生们的才华、热情和创造性打动,将微软亚洲研究院从原定的印度搬到北京。

此后,微软中国研发中心、微软全球技术支持中心和微软亚洲研究院三大研发机构先后落户中国,微软中国也成为微软在美国总部以外功能最完备的子公司。

而盖茨10多次的中国之旅,也让他与中国越走越近,关系越来越密切。

2017年,盖茨的名字出现在中国工程院2017年院士增选结果中,让人们很意外。

·中国工程院网站截图。·中国工程院网站截图。

中国工程院院士增选工作领导小组组长说,“盖茨本身是美国工程院的院士,说明在国际上特别是在美国工程科技界,对他是认可的。他确实代表一种新兴产业的一个领军人物。对(和)中国的科技工程方面有很多的合作,我们工程科技界也非常认同他”。

2018年,盖茨参加了首届上海国际进口博览会贸易与创新平行论坛并发表演讲。他说,为了中国行他甚至牺牲了参加同一时间在新加坡举行的彭博新经济论坛的机会。

盖茨最近一次访华还是在2019年11月,当时他参加中国国家卫生健康委员会与盖茨基金会结核病防治合作十周年纪念活动,并与相关官员就项目进展及未来发展方向进行探讨。

“中国人民的老朋友”

长期以来对华友好的盖茨,算得上是“中国人民的老朋友”。

2018年11月6日,时任国务委员兼外交部长王毅在北京会见了盖茨。王毅表示,“盖茨先生是中国人民的老朋友”。多年来,他关心支持中美关系发展,为推动两国合作发挥建设性作用。

盖茨听后笑称,“我认为这对我是很大的褒奖,但不知道我算不算‘老’啊。”“我听说卡特总统和基辛格博士之前都被这样叫过,未来我希望能够看到中美关系变得更加紧密。”

 ·盖茨 ·盖茨

作为“老朋友”,盖茨也从不吝啬赞美中国和中国人民。

2013年,盖茨跌出全球富豪榜前三甲,全世界的媒体对此大肆报道。盖茨本人却毫不在意,他更愿意把注意力放在全球脱贫上。

当年3月26日,盖茨在人民日报发表题为《中国农业创新助力发展》的评论文章,称赞了袁隆平等中国科学家,认为袁隆平所做出的贡献不啻为一场“绿色革命”,让粮食增产,让更多的人能吃饱肚子。

1年后,盖茨再次在人民日报发文,“中国有很多成功的企业家和商界人士,我希望更多的有识之士将其才能用于改善中国以及世界贫困人口的生活,为他们寻求解决方案。”

2019年10月,他再在人民日报发文,“中国消除贫困和普及教育方面,为世界提供了很好的榜样。在过去几十年里,即便在新中国成立初期资源匮乏的情况下,中国始终致力于改善人民的健康与教育水平、缩小最富裕者与最贫穷者之间的差距。”

2021年12月,北京冬奥会前夕,盖茨在一篇名为《以创新伙伴关系应对全球挑战》的文章中写道,“科技创新对应对疾病、贫困等全球性挑战至关重要,但只有科技创新还远远不够。国际社会还需要创新伙伴关系,让科技成果不断满足人的需求,让所有人从科技进步中受益。中国为增进世界各地人民的健康福祉作出越来越多的贡献,日益成为重要合作伙伴。中国在全球健康事业中发挥的作用日益凸显,这也让我更加确信:培育目标一致、广泛且多样的创新伙伴关系,是应对全球挑战的最好方法。”

近几年,受新冠疫情影响,盖茨无法前往中国,他仍会在不同场合谈及中国。

 ·盖茨 ·盖茨

今年年初,盖茨在参加一场活动时说:“我倾向于将中国崛起视为世界的巨大胜利。而美国当前对中国的思维方式是一种双输心态。在美国,我们是少数,那里的人有点鹰派。我认为这可能会以一种非常消极的方式自我实现。”

盖茨当时的讲话也获得国外网友的认可。有网友评论,“我认为他们在很长一段时间内制定了最好的发展战略和计划,这就是为什么现在中国看起来是世界的巨大胜利。我认为世界上所有国家都可以像中国一样抓住这个机会,重要的是要做出决定,不要害怕”。

今年5月26日,盖茨以视频方式在2023中关村论坛上发表主题演讲。他说,中国拥有令人瞩目的经验与专长,一直致力于对科技创新的投入。中国将能通过分享其科技成果与成功经验,为世界做出独特的贡献。

对于当下的中美关系方面,盖茨认为,“像很多美国人一样,我很希望看到良好的中美关系,”盖茨说。“现在中美之间还缺少沟通、存在误解,我也会为推动两边的对话作出贡献。”

总监制: 吕   鸿

监    制: 张建魁

主    编: 许陈静

责任编辑:张迪

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